Women's Euro Final - 2017 Aug 6-1

Chủ nhật rồi, 6/8/2017 là ngày diễn ra trận chung kết Giải vô địch bóng đá nữ châu Âu 2017 (Women’s Euro 2017). So với bóng đá nam, bóng đá nữ trên thế giới nhìn chung không nhận được sự quan tâm nhiều, ngay cả ở châu Âu vốn nổi tiếng nam nữ bình đẳng cũng không có nhiều thông tin về giải so với các giải của nam. Ở Việt Nam thì giải này lại càng xa lạ hơn và hầu như không được quan tâm.

Tuy nhiên, trận chung kết tuần rồi lại có sự góp mặt của đội tuyển nữ Đan Mạch, đá với Hà Lan, nước chủ nhà. Thế là tôi lại có dịp đi xem bóng đá ngoài trời ở Aarhus.

Với dân số chỉ hơn 5 triệu người lại chưa bao giờ là một thế lực của bóng đá châu Âu, Đan Mạch từng gây bất ngờ khi đội tuyển bóng đá nam của họ lên ngôi đầu châu Âu vào năm 1992 với tư cách đội thay thế cho Nam Tư do chiến tranh mà bỏ cuộc. Cũng phải lâu lắm rồi bóng đá Đan Mạch mới lọt vào một trận chung kết châu Âu nên lần này người dân Đan Mạch hi vọng đội tuyển bóng đá nữ của họ có thể lặp lại thành tích 25 năm trước của những người đồng nghiệp nam.

Women's Euro Final - 2017 Aug 6-2

Không khí của ngày diễn ra trận chung kết thật sôi động. Chính quyền thành phố cho lắp hẳn một màn hình lớn ở quảng trường. Dù chỉ bóng đá nữ thôi mà cả quảng trường chật cứng, trở thành một ngày hội cuối tuần. Khi trậu đấu diễn ra, không khí không thật sôi động như xem bóng đá ở Việt Nam lắm, lâu lâu mọi người lại ồ lên hoặc suýt xoa khi có một pha bóng bị bỏ lỡ chứ không nghe thấy trống kèn tưng bừng như ở nhà. Tất cả mọi người đều chăm chú cổ vũ cho đội tuyển quốc gia.

Nhưng thật đáng tiếc, kết thúc trận đấu Đan Mạch đã thua Hà Lan 2-4, thế là về nhì. Như vậy là không thể xem cách người dân Đan Mạch ăn mừng như thế nào. Sau trận đấu mọi người đều lặng lẽ về nhà, trả lại Aarhus sự yên tĩnh ngày chủ nhật.

Mình chưa xem chung kết bóng đá nữ có đội tuyển Việt Nam ở nơi công cộng bao giờ. Nhưng hi vọng sẽ có đông đảo người cổ vũ như thế này, không thì bất công với họ lắm.

Women's Euro Final - 2017 Aug 6-6

Advertisements

Chuyện cái tổ chim

(Thật ra trên bài viết đăng tải trên Barcode tháng 7/2017 và trên Facebook đều dùng từ “chuồng chim”. Sau đó ở đây mình nghĩ lại, dùng từ “tổ chim” có vẻ nghe “đỡ lúa” hơn, nghe “sang” hơn nên dùng “tổ chim” ở đây để thử nghiệm, hehe. Tuy nhiên, bản thân mình cũng tự phân vân không biết là “chuồng chim” hay “tổ chim” nghe đúng hơn, vì theo mình “tổ chim” thì mang tính tự nhiên, do chim tự làm hơn, còn “chuồng chim” thì chắc chắn là do con người tạo ra.

Bài viết trên Barcode Magazine ngày 6/7/2017. Link tại đây

Chuyện này xảy ra từ vài tháng trước.

Ở trên đường Pasteur, gần khúc giao với đường Tôn Thất Thiệp, ở ngay đền thờ Ấn giáo, có một con hẻm nhỏ.

Trong con hẻm đó có một tổ chim bồ câu.

20626168_10155516335298397_7029307150932302165_o

Đó là một cái tổ lớn gồm hàng trăm hốc nhỏ, được xây dính vào tường bằng gạch đỏ. Tổ chim nằm kế một cửa hàng chuyên bán đồ nội thất cổ sưu tầm, được che bóng bởi một cái cây già chắc đã phải gần trăm tuổi, cùng chia sẻ chung bức tường với nó.

Tôi phát hiện con hẻm nhỏ yên tĩnh này vài năm trước, trong một lần tình cờ đi lang thang chụp ảnh vào ngày nghỉ. Đó là một góc khuất thú vị ở Sài Gòn mà không phải ai cũng biết, dám cá rằng những trang web chuyên về địa điểm check-in cho giới trẻ cũng chưa hề đề cập đến nơi này. Đứng ở đây vào một ngày đẹp trời, có lúc bạn sẽ thấy hàng chục chú chim bồ câu bay đến, lấp ló giữa hàng trăm cái chuồng nhỏ, bỏ mặc bạn đang ngẩn ngơ để vui đùa như đang ở nhà của chúng. Có một dòng chữ ở dưới, ghi rằng “tổ chim bồ câu từ năm 1920”, không biết có thật là từ 1920 hay không nhưng rõ ràng chất liệu gạch, lối xây dựng cho thấy tổ chim đã được xây dựng từ rất lâu. Không ai biết rõ ai là người đã xây tổ chim, nhưng những người ở trong con hẻm này cũng khẳng định thứ này đã được xây từ thời còn thuộc Pháp.

Cách đây vài tuần, tôi tình cờ đọc được một bài viết về cái tổ chim bồ câu này, viết bằng tiếng Anh, trên Saigoneer, một trang tin dành cho người nước ngoài đang sinh sống tại Sài Gòn. Bài viết có tựa đề “Những ngày cuối cùng của tổ chim bồ câu”. Ngạc nhiên, tôi vào đọc thì thấy bức ảnh tổ chim đã bị đập dang dở, kèm câu chuyện của người đàn ông đã sống cạnh tổ chim 20 năm. Không rõ lí do chính xác tại sao tổ chim lại bị đập, bài viết chỉ đoán rằng do khu vực này bị giải tỏa để xây dựng tòa nhà mới nên tất cả kiến trúc cũ ở đây đều bị tháo dỡ. Tôi thử làm một cuộc tìm kiếm nhỏ trên những trang tin tiếng Việt khác, kết quả là không có tờ báo nào viết về nơi này. Tổ chim bồ câu chỉ tồn tại trong cuộc thảo luận trên một diễn đàn nọ, và trong một bài blog hoài niệm về Sài Gòn của một Việt kiều xa xứ.

20545439_10155516338883397_2738622193504782914_o
Ảnh: Lee Starnes

Tôi giật mình lục lại đống hình của mình trong ổ cứng, cuối cùng tìm lại được một tấm ảnh duy nhất chụp tổ chim vào một ngày hè. Tấm hình phim năm nào giờ trở thành vật lưu giữ duy nhất kí ức của tôi về cái tổ chim bồ câu bằng gạch, có hàng trăm hốc nhỏ, nằm cạnh cái cây già trong một con hẻm ở ngay trung tâm Sài Gòn. Thật khó để tìm được một nơi như thế này giữa một Sài Gòn đang thay da đổi thịt từng ngày, nơi mà bạn có thể trốn vào giữa buổi trưa, tránh khỏi khói bụi và nắng nóng gần 40 độ C để ngồi dưới bóng cây ngắm lũ chim bồ câu và tận hưởng chút yên tĩnh hiếm hoi ở thành phố ồn ào này.

Ở một thành phố lớn như Sài Gòn, nếu chịu khó mày mò, người ta sẽ tìm được rất nhiều góc nhỏ như thế. Mỗi góc nhỏ lại có một điều gì đó thú vị, một công trình gì đấy, một nhân vật nào đấy, một câu chuyện nào đó đủ để những kẻ sinh ra và lớn lên ở Sài Gòn hay đã trót yêu Sài Gòn lại hiểu thêm về thành phố của mình hơn. Chúng là những mảnh ghép tạo nên phần hồn của thành phố, cái phần giá trị mà chỉ những ai thật sự yêu thành phố này mới có thể hiểu được. Những chỗ như thế này, người ta thường không quan tâm đến, phần vì nó không đủ giá trị để trở thành di sản, phần vì nó không đủ hấp dẫn để làm thương mại, chỉ lặng lẽ tồn tại từ năm này qua năm khác, trở thành điểm đến của những kẻ yêu Sài Gòn và thích lang thang và âm thầm chấp nhận số phận khi người ta nghĩ ra một dự án mới sinh ra tiền ở đấy.

Nghĩ đến mà thấy tiếc, giá mà tôi còn ở Sài Gòn lúc này thì sẽ tranh thủ chạy ra chụp chút hình ảnh của phần tổ chim còn sót lại. Thế là một góc thú vị nữa của Sài Gòn đã ra đi, sau bao nhiêu góc thú vị khác đã phải nhường chỗ cho quá trình hiện đại hóa của thành phố. Tôi sợ rằng mai sau khi trở về, những góc nhỏ mà tôi đã từng lang thang sẽ không còn nữa, chỉ còn lại cảm giác lạ lẫm khi đứng giữa những khu mua sắm hiện đại, nơi mà tôi có thể tìm thấy ở bất kì thành phố lớn nào khác trên thế giới.

Tôi tự hỏi sẽ còn bao nhiêu góc nhỏ như thế này biến mất trong những năm tới, khi những giá trị tinh thần, lịch sử và văn hóa không còn đủ sức chống lại sức hút của lợi nhuận và vẻ hào nhoáng của hiện đại hóa. Tôi tự hỏi phần hồn của Sài Gòn, sẽ còn lại gì trong cơn chuyển mình của thành phố?

Dĩ nhiên, một mình tôi không trả lời được.

20617060_10155516342518397_1070435560892663507_o

Nghĩ lại từ việc tổ chim, lại thêm một lần nữa tự nhủ sau này đã muốn làm gì hay chụp gì thì phải làm ngay và luôn, chứ cứ chần chừ mãi thể nào cũng lại phải tiếc nuổi một ngày nào đấy khi không còn cơ hội nữa.

Tháng 4/2017

Tham khảo:

Bài viết trên Saigoneer.

Bài viết của một Việt kiều về chuồng chim.

Pancakes on the run

Have you ever heard of the Pancake-Eating-Running-Festival? It may sound strange to citizens of Aarhus, but it did happen here last Tuesday at Studenterhus Aarhus.

The festival, which is widely popular in the Netherlands, was organised for the first time in Aarhus, and the whole of  Denmark. Britt Van Veggel, who brought the festival to Aarhus, was a familiar participant and organiser in similar events in the Netherlands. The Dutch student missed the atmosphere of pancake races when she was in her exchange semester here, so decided to organise the very-first Pancake-Eating-Running-Festival here in Aarhus, where pancakes are favoured by most Danes, and the environment of the city is widely open to new ideas.

What’s it all about?
A Pancake-Eating-Running-Festival is quite simple. Within 30 minutes, participating teams of three have to run around two floors, along a long hall with staircases on both sides to a table placed on each level. Each team has to organise who will eat and who will run.

When a runner reaches a table, someone in the team has to eat a pancake. Once his or her mouth is empty and checked by organisers, that participant (or someone else of the team) has to run to the other table. The team that finishes the most pancakes in 30 minutes is the winner.

Get your pancake done quickly
Eat those pancakes as quickly as you can!

Herculean preparation 
The event took Veggel one and a half months to prepare, from finding a place and looking for volunteers, to creating events on Facebook and buying the elements needed for the run. Due to some misunderstandings from the shipping agent, Veggel had to bike around Aarhus to buy the pancakes, not just 10, but 400 hundred for the race! Veggel recalls clearing the shelves of pancakes at all the stores she went to, once taking up to 80 pancakes. “I had to tell the cashier I was super hungry,” says Veggel.

However, Veggel did not organise everything by herself. She had support from another 10 volunteers, a sponsorship from iMentor Aarhus via Steffan Schmid, and an app for checking pancakes coded by her Dutch friend, Frank Van Hoof.

Pancakes to be served
The help of volunteers was essential

 

The players
There were 18 participants (or 6 teams) to join in the race. Most of them were Science and Technology students; some were internationals.

See some funny moments of the race below.

Run, pancake lovers, run 2
“I am getting that pancake!”
Open your mouth
“Did you finish? Open your mouth!”
Run, pancake lovers, run
Run Forest, run!
A fun race
The stairs were the hardest part

The winner was Team Olympic, finishing 47 pancakes in 30 minutes! This was the first Danish record and surprisingly also the world record in Veggel’s experience. This was a bit ahead of the last record that Veggel had seen, of only 39 pancakes!

Result of the race
Announcement of the winners

Team Olympic is made up of Rune Gadegaard, Frederik Hvilshoj and Kristoffer Madsen. Three best mates thought they might be a strong team, so participated to find out that this was their game. After finishing 47 pancakes in half an hour, though all were full, everybody was able to save some space in their stomach for beer (not pancakes, of course!). Frederik, who ate the most among three with 18 pancakes, already thought about their readiness for future pancake-eating-running races. But they may take more training to get to the next level: 50 pancakes!

Team Olympic, the winner
The winning team, ready for beers!

To Britt Van Veggel, this event was one of her last activities in Aarhus before she leaves in January. However, with her dedication, Veggel is always ready to come back and help organise future pancake-eating-running festivals.

Britt Von Veggel, the organizer
A big Hi-5 for Veggel for organising

The Pancake-Running-Festival was held at Studenterhus in Aarhus on December 13. Check out this Youtube video from an event in the Netherlands.

Love in Aarhus

2017-feb-love-in-aarhus-24

Sometimes when I am wandering in the city, I often see couples passing me. I don’t know why but they seem to appear whenever I am out. This could be irony but anyway, I try to capture them, at their most happy moments. I feel happy with this.

Aarhus is a great city for couple. Despite the unpredictable weather, couples unhesitatingly go out to find their time being together, from a walk in the forest, holding hands on street to nights at cafes or just simply enjoying warm sunlight together on the swing in the kids’ playground.

Below is just a small collection, which I am trying to add more in the future.

This slideshow requires JavaScript.

Tiền tip

Hôm trước đi làm chị Diệp chủ nhà hàng dúi vào tay một cục tiền, bảo là tiền tip của khách tháng rồi. Tiền tip trong tháng của nhà hàng sau khi cộng lại sẽ chia đều cho nhân viên.

Cái cục tiền bé xíu, được cuộn tròn rồi buộc bằng dây thun, cái kiểu buộc rất Việt Nam làm nhớ hồi nhỏ giựt cô hồn hay có mấy cục tiền như thế.

Số tiền nhỏ, chỉ hơn một giờ đi làm, nhưng đủ để đi chợ cả tuần.

img_20161101_204755398

A smoking man in Myanmar

I met him during my train back from Nyaungshwe to Kalaw, last year in Myanmar. He was smoking a cigar then, a Burmese cigar which I had never heard about. 

I don’t remember what we talked, but somehow I still can smell the scent of his cigar coming from his mouth.

A few days ago, when re-organizing photos in my hard drive, I found this photo. This threw back many good memories back then.

Myanmar 2014 - Life on train-20