A Too-Perfect Picture

2015 Oct - Giang Pham's-29

Tựa đề là một trong những bài viết về nhiếp ảnh mà mình thích nhất, đăng trên New York Times cách đây 2 năm, viết bởi Teju Cole.

Xem bài viết ở đây: A Too-Perfect Picture.

Bài viết đăng vào thời điểm xảy ra scandal của Steve McCurry, một trong những nhiếp ảnh gia nổi tiếng nhất hiện nay. Steve McCurry chụp cho NatGeo, là tác giả của bức Afghan Girl nổi tiếng. Ông bị phát hiện can thiệp vào hình ảnh của mình, chỉnh sửa thậm chí là thay đổi nội dung các bức ảnh của mình. Chuyện chỉnh sửa thì không ai cấm, nhưng việc thay đổi nội dung ảnh đăng trên báo chí thì là chuyện lớn, nhất là với một người xưng mình là phóng viên ảnh (photojournalist) như Steve. Scandal này nổi một thời gian, sau không biết do ảnh hưởng của Steve quá lớn hay có sự thỏa hiệp của NatGeo mà vụ việc dần lắng xuống, Steve cũng thay đổi danh xưng của mình từ photojournalist ông chuyển sang tự gọi mình visual story-teller.

Scandal của Steve và tranh cãi về giới hạn đạo đức nghề nghiệp của ông thì không bàn ở đây, Trong bài viết của Teju Cole, khía cạnh được nhắc tới nhiều hơn là tư duy ảnh của Steve. Cole chỉ trích tư duy ảnh của Steve, cũng như của một bộ phận truyền thông phương Tây, khi hình ảnh Ấn Độ trong ảnh của Steve không phản ánh cuộc sống thực tế mà chỉ là những khuôn mẫu, những hình ảnh lặp đi lặp lại từ hàng chục năm trước. Đây là tư duy mang đậm định kiến và áp đặt văn hóa, khi những ấn tượng từ quá khứ vẫn còn đọng lại, đóng những hiểu biết về một nền văn hóa, một xã hội trong một cái khung cũ kỹ. Hình ảnh về một nền văn hóa, thay vì được cập nhật cùng với xã hội, lại dừng lại ở những thứ đẹp đẽ, hoang dại và không có ánh sáng văn minh từ hàng chục năm trước. Điều này rất phổ biến trong tư duy phương Tây hiện nay, nhất là những quốc gia có quá khứ thực dân. NatGeo thực tế đã thừa nhận điều này mới đây trong một cuộc bài báo trên The Guardian:

National Geographic: for decades, our coverage was racist

“National Geographic comes into existence at the height of colonialism, and the world was divided into the colonisers and the colonised. That was a colour line, and National Geographic was reflecting that view of the world.”

NatGeo xuất hiện vào thời đỉnh cao của chủ nghĩa thực dân, lúc đó thế giới bị chia hai, hoặc là đi xâm lược hoặc bị xâm lược. Đó là một ranh giới rõ ràng và NatGeo phản ánh thế giới quan lúc bấy giờ.

Đó là thế giới quan của những kẻ đi xâm lược, xem mình là bậc khai sáng văn minh cho các quốc gia thuộc địa. Tiếc thay, thế giới quan này hiện nay vẫn còn tồn tại trong suy nghĩ của nhiều người phương Tây. Nhân vấn đề này, mình nhớ tới cuộc tranh luận nửa năm trước về ảnh của Rehahn, một nhiếp ảnh gia người Pháp nổi tiếng với những tấm ảnh về Việt Nam, phản ánh một tư duy tương tự. 

Matca đặt ra vấn đề ở đây: Thấy gì sau những “nụ cười ẩn giấu” của Réhahn?

Nhìn rộng ra, truyền thông thế giới khi nhìn vào một quốc gia đã luôn có sẵn một định kiến, một ấn tượng cố định về quốc gia đó, như khi nói về Việt Nam, người ta luôn nói về chiến tranh chẳng hạn. Đây là thứ rất khó để thay đổi khi hệ thống giáo dục và truyền thông cứ ra rả vào đầu người ta những thứ có sẵn như thế. Nó thậm chí ảnh hưởng đến tâm thế của người ta khi đi du lịch hoặc đến làm việc tại một quốc gia khác. Vụ của Dan Heuer gần đây là một ví dụ.

Quay lại chuyện ảnh ọt, tư duy đóng khung cũng là thứ tồn tại trong nhiếp ảnh Việt Nam, việc này thì nhiều người đã nói. Người ta chạy theo rập khuôn những hình ảnh áo dài, người dân tộc thiểu số, đồi cát hay đồng quê mãi mà không biết mình đã vô tình xây dựng một ấn tượng về Việt Nam sai lệch trong mắt người xem ảnh nước ngoài.

Vậy nên mình đồng ý với Teju Cole, khi nhiếp ảnh phải phản ánh được hơi thở đương đại, phải cập nhật được những thay đổi của xã hội. Những gì đã qua, những huy hoàng của quá khứ, hãy xếp lại vào thành một bộ sưu tập để lâu lâu lật lại thay vì bấu víu lấy nó và biến nó thành một thứ ảo ảnh.

What honors those we look at, those whose stories we try to tell, is work that acknowledges their complex sense of their own reality. 

Advertisements

The narrative, Instagram and photographers

Coincidentally, last week read these two articles:

Why is narrative such a difficult concept for young photographers to master? 

And

Why Instagram Is the Worst Social Media for Mental Health

Both are interesting. Can you find any inter-relation between them?

In the first article, according to the survey of 1500 young adults and teens, Instagram was associated with high levels of anxiety, depression, bullying and FOMO, or the “fear of missing out”. Facebook, Snapchat and Twitter shared the same results too, but none was worse than Instagram. Posts on these platforms can also set unrealistic expectations and create feelings of inadequacy and low self-esteem.

Meanwhile, the author of the second article mentioned Instagram as the cause for “the lack of awareness of the importance of narrative in visual storytelling”. He argued that “the preoccupation with the single image on Instagram can reduce both attention span and the opportunity to develop complex and nuanced storytelling”.

Make sense?

Somehow I agree, the need to have attention and the urge to have your work exhibited may drive you away from a thoughtful editing process. A showcase on Instagram is usually just a collection of single images, scattered and without a narrative.

Photography is something more than the creation of a “successful” single image like how people always do on Instagram. Photography is a mean of story-telling, and usually one image is not enough to show a whole story. 

So, if you are keen on the documentary path, stay balanced. I don’t mean that we should stop using Instagram and other social media, they are good for profession too, but to develop something for our own photography eyes, we need something analog.

I always wish to print my own photos and go through an editing process with prints on the table. I think I should start soon. There should be no more delay.

Though being a student is kinda preventing me away from it. But I can figure out how.

 

Sigma 17-70

After more than 2 years of service, I said goodbye to my most used lens: Sigma 17-70.

IMG_9761

Thank you for all the time you are mounted on my camera, serving me at your best to capture moments. To be true, you are one of the best lenses at your kind which has good optical quality, reasonable price and great flexibility. Thanks to you, lots of my masterpieces were born.

2013 - A moving year-7

2013 - A moving year-9

2013 - A moving year-26

I really don’t want to sell you to my friend, but I have no choice but upgrading my gear for better work. Well, let’s see if we can reunite someday. 

IMG_5190

GP in studio-9

A “Phontography” challenge

“Phontography” means photography with a mobile phone.

I don’t know when this definition appears, maybe since when people give birth to modern smartphones with integrated high-quality camera. Together with numerous editing apps and the domination of social networks, this innovation changed how we take photos. People take a photo, mostly in selfie, then use their favorite filter in any editing app to make the photo look best, then post it on social networks to share and gain “likes”. That’s how we do with phontography.

However, some people take phontography as a new kind of photography.Taking advantage of light-weighted phones, easy-to-use editing apps and simple usage, they try to create great photos from smartphones.  I am now among those guys. Since purchasing my cheap Lumia 625 a year ago, I have been keen on taking photos with this phone, and using simple filters of Instagram to retouch. Results are not bad, especially when I have received some positive feedbacks from followers.

Below is a challenge of phontography. I was given a phone one month ago to take photos as a trial for a new phone. I chose the lantern street in District 5 as my challenge theme. Well, truly to say, this was not a good phone to use in low light condition. Unfriendly operation and slow focus took me more time on my subjects, sometimes missed my moments. However, these obstacles could be seen as another challenge in phontography.

Let’s see how the results are, when I see the world with another different and unfamiliar tool. When post-processing these photos, I tried to retouch at the lowest level in order to keep the color and details as original.

Mobistar-Lantern Street-5

Mobistar-Lantern Street-73

Mobistar-Lantern Street-71

Mobistar-Lantern Street-70

Mobistar-Lantern Street-65

Mobistar-Lantern Street-61

Mobistar-Lantern Street-58

Mobistar-Lantern Street-48

Mobistar-Lantern Street-46

Mobistar-Lantern Street-45

Mobistar-Lantern Street-37

Mobistar-Lantern Street-33

Mobistar-Lantern Street-28

Mobistar-Lantern Street-24

Mobistar-Lantern Street-18

See more at: https://www.flickr.com/photos/gk2102/sets/72157647672081197/

“Ở đây cấm chụp ảnh”

IMG_9247

Hôm rồi tôi bước vào một chung cư cũ trên đường Trần Hưng Đạo. Khi đang hiên ngang xách máy ảnh đi vào, tôi bị mấy chú bảo vệ chung cư đuổi ra ngoài. Chỉ tay vào bảng “Ở đây cấm quay phim chụp ảnh”, chú bảo vệ mời tôi ra ngoài, bảo nếu muốn chụp gì thì ra UBND phường xin giấy giới thiệu mới được chụp. Một người ngồi ở đó nói thêm vào: “Cho chúng mày vào chụp lại về lên mạng nói linh tinh nữa”.

Tôi lủi thủi bước ra ngoài, lòng vừa ấm ức vì bị đuổi vừa thấy tò mò, không hiểu chuyện gì làm họ có vẻ gay gắt với chuyện chụp ảnh như vậy. Về đến nhà, tôi tìm hiểu thông tin liên quan thì phát hiện một số chuyện:

– Nhiều trang mạng, từ trang chính thống đến lá cải, đều có đề cập đến chung cư này. Những bài viết mô tả một chung cư bị ma ám, có nhiều hiện tượng kì lạ được khai thác theo kiểu mê tín dị đoan, đánh vào sự tò mò của người đọc nhằm câu view, câu like.

– Một số bài viết đề cập sự xuống cấp của chung cư, về tình trạng sống của cư dân tại đây, có kèm theo nhiều thông tin nhận xét không mấy tích cực.

– Tuy nhiên, đáng chú ý là rất nhiều chia sẻ, thông tin từ Facebook cũng như các diễn đàn và mạng xã hội khác cho thấy người dân của chung cư đang có phản ứng tiêu cực đối với dân chụp ảnh quay phim. Nguyên nhân là đang có quá nhiều người tìm đến đấy để chụp ảnh, để quay clip. Sự ồn ào, vô ý của họ đã gây ảnh hưởng đến cuộc sống của người dân trong chung cư. Thường các nhóm bạn trẻ khi đến chung cư ăn nói ồn ào gây mất trật tự, thường tự ý sử dụng tiện ích mà chưa xin phép. Và sau khi họ rời khỏi, thứ họ để lại ở chung cư là những bãi rác được xả tự nhiên, vài vật dụng của chung cư bị hư hỏng, thậm chí còn vài vụ mất cắp mà không rõ nguyên nhân. Người dân ở đây, có lẽ họ đã quá mệt mỏi nên quyết định cấm.

Từ hồi phong trào mua DSLR để chụp ảnh nở rộ, ngày càng có nhiều bạn trẻ sắm được máy ảnh hơn. Nhiều người có máy thì nhiều người rủ nhau đi chụp hơn. Chụp để thỏa mãn bản thân, thỏa mãn khao khát khoe hình đẹp, thỏa mãn mong ước nhiều like nhiều share. Nhưng hình như, văn hóa chụp ảnh chưa theo kịp doanh số bán máy của nhà sản xuất. Ngày càng có nhiều than phiền về văn hóa ứng xử của những người cầm máy ảnh hơn, cái nhìn của người dân đối với dân chụp ảnh cũng ít thiện cảm hơn, cái suy nghĩ “bị chụp hình để tung lên mạng” khiến người ta khép kín trước ống kính hơn và cảnh giác trước tất cả những ai cầm máy ảnh. Những người chụp ảnh đường phố tử tế vì thế cũng khó khăn hơn khi tác nghiệp. 

Gần đây, càng nhiều nơi bắt đầu hạn chế hoạt động nhiếp ảnh như phố lồng đèn Lương Nhữ Học, chung cư Tôn Thất Đạm, hẻm 15B Lê Thánh Tôn hay chung cư 727 Trần Hưng Đạo… Nếu tình hình như hiện nay kéo dài, sẽ ngày càng có thêm nhiều biển “Ở đây cấm chụp ảnh nữa” xuất hiện. Đây là lúc văn hóa của người chụp ảnh nói riêng và tham gia các hoạt động liên quan đến máy ảnh nói chung cần phải được nhìn nhận và nâng cao. Người chụp ảnh có thể chụp được một bức ảnh đẹp nhưng anh ta cũng cần đảm bảo rằng nó không làm ảnh hưởng tiêu cực đến cuộc sống của người khác. Không thể để những vài chuyện nhỏ không hay ho làm ảnh hưởng đến cả cộng đồng người chơi ảnh.

Rộng ra hơn nữa, truyền thông và những người tương tác với truyền thông đang vô tình làm hại chính họ. Chẳng ai có thể cho người khác tiếp cận cuộc sống của mình nếu họ cảm thấy bị đe dọa.

Nhưng nhìn theo một chiều khác, phải chăng chính những người chụp ảnh (và người làm nghệ thuật nữa) đang thiếu một không gian đúng nghĩa cho họ thể hiện và phát triển?

Workshop at Lawrence S.Ting School

Screenshot 2014-08-03 18.44.19

 

I did a workshop at Lawrence S.Ting school yesterday. During 1 hour, I shared with high school students how to take photos on street, or every where they go. It’s a part of cooperation between our project Coi Viet and their school on how to make their students live their life more meaningfully.

I tried my best, to share what I’ve got after 3 years pursuing photography as a passion, and now a career. I just hope my speaking was not so bad and they could get something.

Sometimes, it’s great to inspire someone, though there may be not many people and you inspire them for a little thing.

Perhaps, I felt that I inspired myself a bit, on these tough days.

The Power of Smile

The Power of Smile

My first debut with National Geographic. After few weeks, my photo is selected to be one of 27 photos to be shown in The Power of Smile, a photo story assignment of National Geographic’s Your Shot page.

It’s an old photo, one of my very first photos that made me satisfied and confident enough to share in public. It also brought me a small prize from VTV and once exhibited at somewhere I don’t remember.

I took it with my first camera Kiss X3 and my legendary 50mm lens, in a morning of October at the hospital. That moment, the smile, did not only bring me to public but also inspired me at that time.

I think about myself today, it seems that those kinds of moment are getting less, for me.

Ảnh